Suprimir el primer pensamiento: el camino equivocado

En el post de la semana pasada ofrecía una visión general del primer pensamiento. Comentaba que no era su aparición, sino su consecuente elaboración la que detonaba el ansia de consumo. Dejaba en claro que recrearse con los pensamientos sobre los efectos placenteros del consumo de la sustancia o comportamiento de elección, es un camino que puede cimentar el inicio de la recaída de un adicto en recuperación.

El sentido común dirá, “saca ese pensamiento de tu cabeza” o “intenta no pensar en ello”. Al aceptar ese reto se activa la supresión del pensamiento. El problema es que en este proceso, el antídoto puede convertirse en veneno.(1) A nivel neurofisiológico la supresión del pensamiento es consistente con el control cognitivo,(2-3) mediante el uso de la fuerza de voluntad.

En fin, son los intentos activos de supresión los que llevan al individuo a pensar, decir o hacer, precisamente aquello que no se desea.(4) Incluso, puede hacer que los pensamientos suprimidos se cuelen en nuestros sueños.(5) Una frase muy común que he escuchado a adictos en recuperación es “si te resistes, persiste”.

En la vida cotidiana, se ha observado que los individuos que suprimen sus pensamientos sobre comida, suelen comer más que otros que no lo hacen,(6) con tendencia a incrementarse en personas restrictivas con su alimentación.(7)En el campo de las adicciones se ha observado su efecto negativo en adictos al alcohol(8-9) o al tabaco, (10-11)que intentan suprimir pensamientos relacionados con el consumo.

Cuando analizaba la buena voluntad, hacía referencia a dificultad de materializar las intenciones de no consumo sobre el control percibido,(12) o la  “ilusión de control” en el caso de las adicciones. No es la utilización de la fuerza de voluntad la que garantiza la correcta gestión del primer pensamiento.

En el siguiente post abordaré como utilizar algunas estrategias “de acción” que facilitan la gestión exitosa del primer pensamiento y que no se basan en la supresión de los mismos, ni el uso de la fuerza de voluntad.

Boris C. Rodríguez-Martín PhD

Referencias

1.            Wegner DM. When the antidote is the poison. Ironic Mental Control Processes. Psychological Science. 1997;8(3):148-150.

2.            Mitchell JP, Heatherton TF, Kelley WM, Wyland CL, Wegner DM, Macrae CM. Separating Sustained From Transient Aspects of Cognitive Control During Thought Suppression. Psychological Science. 2007;18(4):292-297.

3.            Matsumoto K, Tanaka K. Conflict and Cognitive Control. Science. 2004;303:969-970.

4.            Wegner DM. How to think, say or do precisely the worst thing for any occasion. Science. 2009;325(48):48-50.

5.            Wegner DM, Wenzlaff RM, Kozak M. Dream Rebound: The Return of Suppressed Thoughts in Dreams. Psychological Science. 2004;15(4):232-236.

6.            Erskine JAK. Resistance can be futile: investigating behavioral rebound. Appetite. 2008;50:415-421.

7.            Erskine JAK, Georgiou GJ. Effects of thought suppression on eating behaviour in restrained and non-restrained eaters. Appetite. 2010;54:499-503.

8.            Ingjaldsson JT, Laberg JC, Thayer JF. Reduced heart rate variability in chronic alcohol abuse: relationship with negative mood, chronic thought suppression, and compulsive drinking. Biological Psychiatry. 2003/12/15/ 2003;54(12):1427-1436.

9.            Garland EL, Carter K, Ropes K, Howard MO. Thought suppression, impaired regulation of urges, and Addiction-Stroop predict affect-modulated cue-reactivity among alcohol dependent adults. Biological Psychology. 2012/01/01/ 2012;89(1):87-93.

10.         Erskine JAK, Georgiou GJ, Kvavilashvili L. I suppress, therefore I smoke: effects of thought suppression on smoking behavior. Psychological Science. 2010;21(9):1225-1230.

11.         Erskine JAK, Ussher M, Cropley M, Elgindi A, Zaman M, Corlett B. Effect of thought suppression on desire to smoke and tobacco withdrawal symptoms. Psychopharmacology 2012;219:205–211.

12.         Ajzen I. From intentions to action: a theory of planned behavior. In: Kuhl J, Beckmann J, eds. Action control: from cognition to behavior. New York: Springer-Verlag; 1985.